Le crépuscule entre l’homme et l’animal

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Vers la fin de son nouveau livre d’essais, Helen Macdonald avoue que, jeune et ennuyée, elle a un jour furtivement rampé jusqu’à une troupe de taureaux au Pays de Galles, puis a sauté et crié sur les animaux jusqu’à ce qu’ils s’enfuient de terreur sur la colline.
C’était “une main tendue vers Dieu, la chose la plus satisfaisante que j’aie jamais faite de toute ma vie”, se souvient-elle – avant de révéler qu’elle n’avait absolument aucune idée de la raison pour laquelle elle l’avait fait.
L’anecdote est du pur Macdonald, un naturaliste qui n’étudie pas tant le monde vivant que l’expérience. Dans H Is for Hawk, son mémoire de 2014, elle raconte comment le fait d’apprendre à dresser un autour l’a aidée à accepter la mort de son père.
Vesper Flights propose une réflexion plus large sur les relations de l’homme avec les autres espèces, sur fond de changement climatique et de bouleversement politique. L’espoir de Macdonald est que la littérature puisse “nous apprendre la texture qualitative du monde”, et ainsi nous motiver à le sauver.
Bien qu’elle ne puisse que pleurer la nature, les essais sont une joie – ou peut-être une foule de joies individuelles, certaines volant plus haut que d’autres. Le titre de l’essai fait référence à des ascensions nocturnes faites par des martinets. On pensait autrefois que ces vols avaient pour but de dormir, mais les scientifiques ont découvert que les martinets se déplacent vers le haut deux fois par jour, ce qui coïncide avec le crépuscule nautique, afin d’évaluer le temps à venir et de s’orienter.

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